ILJA, JORDEN, LUCAS et moi.

Nadat de chirurg in juni 2015 een dynamische heupschroef had aangebracht, mocht er maar tot 30% belast worden en was ik gedwongen een maand of wat in een rolstoel rond te sjezen in woonzorgcentrum de Brink.

De wezenloos voor zich uitkijkenden oudjes, waarvan velen al op weg waren naar de laatste halte, waren geen inspirerend gezelschap en hoe kom je die revalidatieperiode in hemelsnaam door?? Mijn redder in deze was Nico Bleeker, ooit ook verslaafd aan het schaakspel. Hij stelde mij de laptop van zijn dochter ter hand en 2 boeken: De filosofie van de heuvel en brieven uit Genua, beiden van Ilja Leonard Pfeiffer, wiens boeken hij allen heeft verslonden. Zo herwon ik mijn liefde voor de literatuur en wat zou het mooi zijn, om deze grote schrijver ook eens te ontmoeten. Die kans kwam al snel.

Zijn bundel Ydillen won de VSB Poezieprijs, goed voor eencheque van 20.000 eurie, die hij in het Academiegebouw in ontvangst mocht nemen. Uiteraard de winnende bundel aangeschaft en laten signeren. In november van dat jaar presenteerde Ilja met Erik Jan Harmsen Duetten tijdens de literaire manifestatie Het Grote Gebeuren.

Het voordragen van gedichten vindt meestal plaats in een cafe, waar de dichters genoegen moeten nemen met het verdelen van het schamele aantal consumptiebonnen.

Zou Ilja naast een vorstelijk honorarium ook zijn vliegticket vergoed hebben gekregen?? Vast wel, en nu is er zijn bestseller Grand hotel Europa,een grootse satire over het destructieve massatoerisme. Zijn boeken verschijnen inmiddels in vele talen, zo moest hij ter promotie van de vertaling van La Superba naar Skopje….waar onlangs het Individueel Europees schaakkampioenschap plaatsvond, maar laat ik  u eerst even laten meesmullen van de visie en avonturen van Ilja aldaar. Vanaf Skopje Airport Alexander de Grote was Ilja in 20 minuten op het centrale plein, Plastad Makedonia, waar Alexander te paard met getrokken zwaard op een hoogte van 20 meter over de stad uitkijkt, omringd door wel 1000 beelden, die de geschiedenis van de jonge republiek weergeven. In 1963 werd Skopje door een aardbeving getroffen, maar met behulp van de internationale gemeenschap werd het weggevaagde centrum de  onder leiding van de Japanse architect. Kenzo Tange  omgetoverd in de stad der solidariteit, volgens de beeldschone gastvrouwe van Ilja in fantasieloze, communistische stijl. Skopje 2014 bracht daar verandering in. Tientallen nieuwe gebouwen verschenen , allen in pompeuze, barokke stijl, en de stad der solidariteit werd weggemoffeld achter barokke gevels. Kosten: 700 miljoen, dat is alles om mee te kunnen deinen op de lucratieve golven van het massatoerisme. Zich ergeren aan toeristen kon Ilja niet, want die waren er nog niet en voor de Balkanversie van Disneyland had hij dan wel een scherp oog, de replicaas van oude galjoenen herbergden slechts horeca, de echte Balkan, daar was Ilja naar op zoek en dus de wijk Sjutka.

In zijn pak met een op maat gesneden hemd van Pissimbono   en een zijden stropdas van Finollo was hij weldra omringd door 4 jongemannen in vale trainingsbroeken, die van mening waren, dat een vriendenprijsje van 100 euries op zijn plaats was voor het aanschouwen van hun exotische ellende. Aan een dergelijk waagstuk zijn de broers Van Foreest ongetwijfeld  niet toe gekomen, evenals een bezoek aan het museum Moeder Theresa, wier beeltenis voor de ingang te vinden is. Wellicht hebben zij op de rustdag nog een rondleidng door de stad gekregen, maar de meeste tijd toch door gebracht in het hotel, pluggen op de smartphone en in de speelzaal, die gelegen was in het Hilton hotel.

Lucas schoot als een raket uit de startblokken, 3 uit 3, maar kwam toen Artemiev tegen, de latere winnaar, die niet kon voorkomen dat de Zweed Nils Grandelius ook op 9 1/2 uit 11 gelijk met hem eindigde. het prijzenfonds bedroeg 100.000 euro, met 20.000 voor de winnaar. De broers eindigen op 6 1/2 en dan is het dokken geblazen voor spelers onder de 2700, maar  IvanSokolov en Zurab Asmaparashvil kregen VIP-treatment en werden natuurlijk dik betaald.

Ivan als commentator en Zurab als voorzitter van de Europese schaakunie,  de laatste was er zoals gebruikelijk  ook om toe te zien of de deelnemers wel voldeden aan de kledingvoorschriften: zo waren korte broeken, zonnebrillen, en hoofddeksels- alleen om religieuze redenen toegestaan- etc verboden. Maar al te streng werd er blijkbaar niet de hand aan gehouden, de tegenstander van Artemiev zit  in een 100 maal gewasen t-shirt aan het bord. En hoe liepen de dames er dan bij? Geen flauw idee, hoeveel knoopjes er los mochten, wel een fotoo kunnen vinden van de Belgische jeugkampioene Sofie Hutts(1742), die met 1 1/2 punt op de 352e plaats eindigde.

Of zij door Lucas is getroost is met haar schamele resultaat weet ik dan niet. Wat ik wel weet, is dat reisorganisaties inmiddels om het hardst roepen, dat je Skopje onverwijld op je bucketlist moet zetten, even een ticket bij een prijsvechter als Ryanair boeken kan ook en je bent er voor een prikkie. En om u  er als lezer te overtuigen, dat ik niet alles uit mijn duim heb gezogen, een diashow van Skopje!

En wie gaan er naar de schouwburg voor het nieuwe stuk van Ilja, Nico en ik natuurlijk!!!
Volg, like, of deel ons:

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *